Symptomen Longontsteking

Longontsteking is een ontsteking aan de longen, welke meestal wordt veroorzaakt door een (bacteriële) infectie.

Longontsteking kan ook worden veroorzaakt door het inademen van irriterende stoffen, zoals bijvoorbeeld braaksel, vloeistoffen of chemicaliën. Bij longontsteking vullen de luchtzakken in de longen zich met vloeistof of pus, wat effect heeft op de longen en het vermogen om zuurstof te vervoeren naar het bloed.

Voordat antibiotica werd uitgevonden in de jaren 30, was longontsteking een veelvoorkomende doodsoorzaak. In de loop der jaren is longontsteking gelukkig goed behandelbaar geworden. Toch blijft het een groot probleem voor de volksgezondheid. Er zijn veel verschillende soorten longontsteking te onderscheiden, variërend van mild tot zeer ernstig. Er zijn over het algemeen 4 basis types:

  • Longontsteking verkregen in de buitenwereld: dit is de meest voorkomende vorm van longontsteking, welke wordt veroorzaakt door bacteriën, virussen en andere organismen. Deze vorm van longontsteking komt erg veel voor. De symptomen van longontsteking zullen we later verder bespreken.symptomen longontsteking
  • Longontsteking verkregen in het ziekenhuis: deze vorm van longontsteking ontstaat ten minste 48 uur nadat iemand in het ziekenhuis is opgenomen. Het kan veroorzaakt worden door bacteriën en andere organismen, die over het algemeen verschillen van de bacteriën die voorkomen in de normale buitenwereld. Deze vorm van longontsteking is doorgaans een stuk ernstiger dan de voorgenoemde vorm van longontsteking. Dit heeft te maken met het feit dat deze bacteriën zich moeilijker laten behandelen. Daarnaast zijn de mensen die in het ziekenhuis liggen meestal al ziek, waardoor het afweersysteem dusdanig is aangetast.
  • Aspiratielongontsteking: deze vorm van longontsteking treedt op wanneer vloeistoffen of andere irriterende stoffen worden ingeademd in de longen. De meest voorkomende oorzaak van aspiratie longontsteking, is het inademen van maaginhoud na het braken. Mensen met medische problemen (bijvoorbeeld ALS),die moeite hebben met slikken, lopen een verhoogd risico op deze vorm van longontsteking.
  • Opportunistische longontsteking; deze vorm van longontsteking komt voor bij mensen met een verzwakt immuunsysteem (bijvoorbeeld mensen met Aids of kanker). Organismen, welke normaal gesproken niet schadelijk zijn voor mensen met een gezond immuunsysteem, veroorzaken deze infecties.


Longontsteking veroorzaakt zelden ernstige complicaties voor gezonden mensen onder de 65 jaar. Mensen die lijden aan chronische aandoeningen aan de luchtwegen, of die een gecompromitteerd immuunsysteem hebben, lopen over het algemeen een groter risico voor het ontwikkelen van longontsteking.